¿Qué es una onda? Tipos de onda

Una onda es una perturbación que se propaga en el espacio transportando energía pero no materia. Las ondas pueden clasificarse de diferentes maneras atendiendo al medio por el que se propagan, el desplazamiento de las partículas del mismo, a su forma, etc.

Medio material

Onda mecánica: es aquella que necesita un medio material para propagarse. Las ondas sonoras, las ondas generadas en el agua al lanzar un objeto, o las ondas que se propagan por una cuerda al hacer oscilar su extremo son ejemplos de ondas mecánicas.

Algunos animales se han adaptado para detectar a través de la piel pequeñas perturbaciones creadas por otros animales que se mueven por el agua y de esta manera saber dónde se encuentra su presa.

Onda electromagnética: es aquella que no necesita de un medio material para propagarse. La luz, las microondas, las ondas de radio… son ejemplos de ondas electromagnéticas.

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Dirección de propagación de la energía

Ondas transversales: son aquellas cuyas oscilaciones son perpendiculares a la dirección de propagación de la energía. Las ondas electromagnéticas y las ondas que se propagan por una cuerda cuando se hace oscilar su extremo son ejemplos de ondas transversales.

Ondas longitudinales: en una onda longitudinal, las oscilaciones son paralelas a la dirección de propagación de la energía. Las ondas sonoras que se propagan por un tubo o ciertos tipos de ondas sísmicas son longitudinales.

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Dimensiones

Las ondas pueden propagarse en una dimensión (ondas en una cuerda), en dos dimensiones (por ejemplo las ondas que se propagan por la superficie del agua) o en tres dimensiones, como las que produce una orquesta y que son audibles en toda la sala de conciertos. Cuando el medio material es homogéneo, la onda que se propaga por el mismo se denomina onda esférica.

Estos tres tipos de ondas se denominan respectivamente ondas unidimensionales, bidimensionales y tridimensionales.

Onda plana

A grandes distancias de la fuente, una pequeña parte de un frente de onda esférico puede aproximarse por un plano, como se muestra en la figura inferior; tenemos en este caso una onda plana. Matemáticamente las ondas planas se describen mediante la misma función de onda que las ondas armónicas en una dimensión.

Pincha en los enlaces inferiores para saber más sobre los distintos tipos de ondas.

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