¿Qué es la Termodinámica?

Termodinámica es la rama de la Física que estudia las transformaciones entre las distintas formas de energía y la relación que hay entre ellas.

Aunque el estudio de los distintos fenómenos asociados con la energía empezó mucho antes (en el siglo XVII), el mayor desarrollo de la Termodinámica tuvo lugar entre la segunda mitad del siglo XVIII y la primera del XIX, coincidiendo con la Revolución Industrial. Durante esta época, la economía basada en el trabajo manual fue reemplazada por otra dominada por la industria y, por tanto, por las máquinas. La Termodinámica cobró entonces especial relevancia, ya que aumentar la eficiencia de las máquinas y mejorar su diseño ofrecía muchas ventajas en términos tanto económicos como de seguridad.

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La Termodinámica estudia las transformaciones de la energía siguiendo el método experimental y aplicando el método deductivo a nivel macroscópico, sin tener en cuenta la estructura de la materia. De hecho, la prueba definitiva de la existencia de las moléculas no llegó hasta mucho después. Fue en 1905 cuando Albert Einstein explicó el movimiento browniano como una consecuencia de los choques entre las moléculas de agua y las partículas que se encuentran en su seno.

La Termodinámica clásica ofrece una serie de leyes, las denominadas leyes de la Termodinámica, aplicables únicamente a sistemas macroscópicos que se encuentran en estado de equilibrio. En términos sencillos, estas leyes definen cómo tienen lugar las transformaciones de energía. Con el tiempo, han llegado a ser de las leyes más importantes de la ciencia y, dentro de su ámbito de aplicación, tienen carácter general.

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Antes de enunciarlas debemos introducir una serie de conceptos que nos ayudarán a delimitar y definir el tipo de sistemas en que son aplicables, así como las variables termodinámicas que describen el estado de dichos sistemas y los tipos de transformaciones que pueden experimentar.

La página ¿Qué es la Termodinámica? ha sido originalmente publicada en YouPhysics

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